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衣類の延焼防止方法、化学はロマン(4) Fire spread prevention on cloths, , a dreamful chemistry (4)

1970年代にアメリカで合成繊維のパジャマを着た子供の着火事故による火傷・死亡事故が多発して問題になったことがありました。その再発防止に私は森林火災の延焼防止アイデアを応用した経験があります。森林火災では火の行く手に先回りして森林伐採し、延焼を止める方法があるそうです。もちろん、ここで紹介する化学的方法ば実際の火事のようには見えない、分子・原子の世界の話です。着火による熱で発生する熱ラジカル(活性原子)を高分子自身の自己破壊に利用し、結果的に衣類(繊維高分子)の延焼を防ぐという考え方です。この性質をもつ高分子を繊維加工に上手に使っておけば、衣類に着火した火のエネルギーを逆利用して防炎性能が得られるのです。この私のアイデアは正しいことが実験でも証明され、実際の捺染加工に応用されました。
In 1970s, many American children wearing pajamas made of man-made fibers got burned or died because of the fire accidents. To prevent the recurrence, I though of applying the fire spread prevention idea to this case. I had heard that in the forest fire, they cut down the trees ahead of the fire to stop it. Of course, my chemistry-based idea is not as visible as the real fires because it is a story in the molecular and atom world, but the image is the same. Some polymer chains can be broken by heat radicals (active radicals) generated by fire on the cloths, which leads to stopping the fire spread. If we use this kind of polymers for textile processing, the cloths can be fireproofed. This idea of mine had been proved correct and applied to the industrial textile printing.